Un troisième patient a été testé positif au virus d’Ebola mercredi à Goma en République du Congo. Plus de 1800 personnes sont mortes depuis le début de l’épidémie.

Un deuxième malade d’Ebola est mort à Goma, grande ville de l’est de la République démocratique du Congo, et un troisième patient y a été testé positif au virus ce mercredi, suscitant l’inquiétude des populations de la région face à une épidémie qui défie les professionnels de santé depuis un an.

Dans la province voisine du Sud-Kivu, quinze personnes ont été mises en quarantaine dans une localité riveraine du lac Kivu. C’est la première fois que des cas suspects d’Ebola ont été recensés dans cette province.

« Le malade confirmé d’Ebola à Goma est décédé, toutes les mesures pour couper la chaîne de contamination sont déjà prises », a déclaré à l’AFP Jean-Jacques Muyembe, le nouveau responsable nommé par la présidence congolaise pour coordonner la riposte contre l’épidémie.

Ce malade était arrivé au centre de traitement « au 11e jour de sa maladie, c’était vraiment sans espoir car la maladie était déjà à un degré très avancé. Il est donc décédé dans la nuit de mardi à mercredi », a indiqué de son côté le Dr Aruna Abedi, coordonnateur de la riposte contre Ebola dans la province du Nord-Kivu.

« Nous demandons à la population de ne pas cacher les cas suspects »

« Nous demandons à la population de ne pas cacher les cas suspects. Le centre de traitement n’est pas un mouroir, il faut amener le malade à temps », a-t-il insisté .

Le Dr Aruna Abedi a également annoncé qu’un troisième cas de la maladie à virus avait été détecté mercredi à Goma, grand centre urbain de l’est du pays, seize jours après un premier cas et un an après la déclaration de l’épidémie de fièvre hémorragique dans les régions rurales du Nord-Kivu et d’Ituri, dans l’est de la RDC.

« Ce troisième cas confirmé est la fillette, âgée d’une année, de ce père de dix enfants atteint d’Ebola et décédé aujourd’hui (mercredi) au CTE de Kiziba », a déclaré à l’AFP un responsable de la riposte qui a souhaité rester anonyme.

Ville d’un à deux millions d’habitants, Goma est située sur le bord du lac Kivu et à la frontière avec le Rwanda. L’angoisse a gagné les habitants après l’annonce du deuxième décès dû à Ebola.

« J’ai maintenant peur que cette maladie nous atteigne tous. Nous entendions parler de ça de loin et maintenant le virus est dans notre ville », s’est désolée une ouvrière de 27 ans, Anuarite Sifa.

Depuis la déclaration de l’épidémie le 1er août 2018, aucun cas n’a été enregistré dans la capitale congolaise, Kinshasa, qui se situe à deux heures d’avion des principaux foyers d’infection.

1803 morts depuis début juillet

La maladie a jusqu’à présent été relativement circonscrite mais l’apparition de cas dans une ville comme Goma renforce la menace d’une propagation de l’épidémie déjà responsable de 1803 morts, selon les derniers chiffres publiés mercredi par les autorités.

Mercredi avant midi, cinq bateaux en provenance de Goma ont été immobilisés dans le port de Bukavu, de l’autre côté du lac Kivu, provoquant l’inquiétude dans cette autre ville de l’est de la RDC.

Un canot rapide avec à son bord du personnel médical et des représentants de la mairie est allé à la rencontre des bateaux immobilisés à quelques mètres du quai d’accostage pour un contrôle des manifestes, a constaté un correspondant de l’AFP.

« Qu’allons-nous faire si Ebola arrive ici où il n’y a ni infrastructures sanitaires appropriées, ni une annonce de vaccination pour la prévention ? », se demandait un père de famille, Léonard Malekera. « La rentrée scolaire c’est pour bientôt, si la maladie atteint Bukavu, ça sera une catastrophe ».

L’inquiétude gagne les villes voisines

« A Bukavu, il n’y a pas de cas d’Ebola, la population ne doit pas paniquer mais doit se conformer aux normes hygiéniques en attendant le contrôle qui s’effectue dans les bateaux qui viennent de Goma », ont déclaré les autorités provinciales dans un communiqué.

Plusieurs rotations de bateaux, certains transportant jusqu’à 500 passagers ainsi que des marchandises relient chaque jour Goma et Bukavu (un million et demi d’habitants).

« La psychose qui gagne Bukavu est fondée au vu des échanges commerciaux entre Bukavu et Goma à travers le lac Kivu », estime Jean-Chrysostome Kijana, président de la Société civile du Sud-Kivu qui appelle les autorités à prendre les choses « au sérieux ».

« Les services aux ports ne doivent pas être complaisants dans l’élaboration et le contrôle des manifestes » des embarcations, d’autant que des passagers descendent habituellement au cours du trajet, a-t-il ajouté.