Un policier blanc a déjà été condamné à 22 ans de prison pour avoir asphyxié l’Afro-Américain George Floyd. C’est désormais au tour de trois de ses collègues d’être jugés pour leur absence d’action le jour du meurtre.

Douze jurés et six suppléants ont été sélectionnés jeudi 20 janvier, première étape du procès fédéral de Tou Thao, Alexander Kueng et Thomas Lane, accusés d’avoir violé les « droits civiques » de George Floyd, quadragénaire noir mort étouffé le 25 mai 2020 à Minneapolis, dans le nord des États-Unis.

Après une audience de procédure ce vendredi, les débats entreront dans le dur du dossier lundi 24 janvier devant ce panel de citoyens qui, selon les rares journalistes autorisés dans la salle d’audience, semble compter seize personnes blanches et deux d’origine asiatique.

La justice fédérale reproche aux trois anciens policiers de ne pas avoir apporté d’aide à George Floyd, alors qu’il agonisait sous le genou de leur collègue, Derek Chauvin. La scène, filmée et mise en ligne, avait déclenché d’immenses manifestations contre le racisme et les violences policières dans tous les États-Unis et au-delà.

La justice du Minnesota avait rapidement lancé des poursuites pour meurtre contre Derek Chauvin et pour complicité de meurtre contre ses collègues. Le premier a été jugé dans ce cadre au printemps et condamné à 22 ans et demi de prison. Le procès des trois autres devant la justice locale débutera le 13 juin prochain.

En parallèle, les procureurs fédéraux ont inculpé en mai les quatre agents pour « violation des droits civiques » de George Floyd, notamment à la liberté et à la sécurité. Ces doubles poursuites sont autorisées aux États-Unis, mais relativement rares, et reflètent l’importance de ce dossier hors norme. En décembre, Derek Chauvin a plaidé coupable dans ce volet fédéral, admettant pour la première fois une part de responsabilité dans le drame.

Les trois hommes plaident non coupables

Ses trois collègues se sont donc présentés sans lui jeudi dans un tribunal fédéral de Saint-Paul, la ville jumelle de Minneapolis, où la sécurité a été renforcée. Les trois hommes sont accusés de ne pas avoir apporté les secours nécessaires au quadragénaire, malgré les signes de détresse médicale. Les trois hommes plaident non coupables. Alexander Kueng et Thomas Lane, tous deux depuis peu dans la police au moment du drame, devraient insister lors du procès sur l’ascendant exercé par Derek Chauvin et ses 19 ans d’expérience dans les forces de sécurité.