Le pape François a promis d’ouvrir les archives de Pie XII, dont l’action pendant la Seconde guerre mondiale est décriée pas certains chercheurs.

« L’Église n’a pas peur de l’Histoire », assure le pape François. Le souverain pontife a annoncé lundi que les archives secrètes du Vatican sur le pontificat de Pie XII (1939-1958) seraient ouvertes en mars 2020, ce qui pourrait permettre de faire la lumière sur son action pendant la Seconde guerre mondiale.

De nombreux chercheurs réclament depuis des années de pouvoir examiner pourquoi Pie XII n’est pas plus intervenu contre la Shoah, une attitude que des organisations juives dénoncent comme une forme de complicité passive.

Une décision assumée

Les archives du Vatican concernant le pontificat de Pie XII seront ouvertes le 2 mars 2020, a annoncé le pape devant les archivistes du Saint-Siège, à l’occasion du 81e anniversaire de l’élection d’Eugenio Pacelli à la papauté.

« J’assume cette décision […], sûr que la recherche historique sérieuse et objective saura évaluer sous sa juste lumière, avec les critiques appropriées, les moments d’exaltation de ce pape et, sans doute aussi les moments de graves difficultés, de décisions tourmentées, de prudence humaine et chrétienne », a-t-il expliqué. Il a également rappelé que Pie XII s’était retrouvé à la tête de l’Église « en un moment parmi les plus tristes et sombres du 20e siècle ».

Ces décisions « pourront paraître à certains comme une réticence et furent en fait des tentatives […] de maintenir, dans les périodes de ténèbres les plus profondes et de cruauté, la petite flamme des initiatives humanitaires, de la diplomatie cachée mais active », a assuré le pontife argentin.

« Reconnaître tant les erreurs que les efforts courageux »

The American Jewish Committee (AJC), une des plus grandes organisations juives américaines, a « salué » un geste « immensément important pour les relations juifs-catholiques » que l’organisation réclamait depuis des années.

« Il est particulièrement important que les experts des grands instituts de mémoire de l’Holocauste en Israël et aux États-Unis puissent évaluer objectivement, du mieux possible, les documents historiques de cette période terrible, pour reconnaître tant les erreurs que les efforts courageux faits pendant cette période de meurtre systématique de six millions de juifs », a déclaré le directeur international des affaires interreligieuses de l’AJC, le rabbin David Rosen.

Un pape controversé

Alors que ses successeurs Jean XXIII, Paul VI et Jean-Paul II ont été canonisés, le procès en béatification de Pie XII, relancé en 2009 par Benoît XVI, est depuis au point mort en raison des controverses sur son rôle pendant la guerre.

Pour beaucoup d’historiens, il aurait dû condamner bien plus fermement le massacre des juifs mais ne l’a pas fait par prudence diplomatique et pour ne pas mettre en péril les catholiques dans l’Europe occupée. Une pièce de théâtre, « Le Vicaire », du dramaturge allemand Rolf Hochhuth en 1963, adaptée dans le film à charge « Amen » du Grec Costa Gavras en 2002, a largement contribué à cette image d’un pape lâche.

D’autres historiens assurent en revanche sur le fait qu’il a sauvé des dizaines de milliers de juifs italiens en demandant aux couvents de leur ouvrir leurs portes.